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EMBA总裁班观点:管理为什么既是科学又是艺术
日期:2018-04-10 点击:

有人说“管理是一门科学”,有人则说“管理是一门艺术”,也有人说“管理既是科学又是艺术”。总之,对于管理的属性,可谓众说纷纭,莫衷一是。

那些认为管理是科学而不是艺术的人,可能是把管理一词理解为管理学了,但实际上我们这里谈论的管理更多的是指管理实践。而那些认为管理是艺术而不是科学的人,可能指的是管理实践中那些不怎么专业的部分,因为很显然有很多人的管理实践确实不是很科学或很专业。但如果我们要谈理想的或好的管理实践,我认为它既是科学又是艺术。好的管理实践的科学部分体现在好的管理者能用管理学研究出来的理论指导其管理实践,然而,好的管理实践同时又具有艺术性,原因有四。

第一,管理作为一门学科,若按照现代科学的方法来研究,就必须基于客观的数据。然而,管理学研究的对象往往是人,研究者要获得关于研究对象(人)的数据,往往需要借助于观察和访谈。在自然科学里,量子物理的哥本哈根学派早已指出,物理实验观测到的结果并不是被观察对象的真实状态,而是被观察对象和观察者以及观察手段三者之间互动的结果。自然科学如此,社会科学更是如此,当管理学研究者观察或访谈时,所能获得的数据并非是被观察或被访谈者的真实状态,而很可能是经过矫饰或解释后的结果。这里的矫饰是指被访谈者掩盖其内心真实想法而说出的一套冠冕堂皇或者风险较低的一种说法。这里的解释是指研究者对其所观察到的情况的记录,而这种记录必然是研究者对所观察到的现象的一种自己的理解和看法。总之,管理学研究所基于的观察或访谈数据并不具有百分之百的客观性。管理实践者对管理学研究成果的理解和运用也取决于他们对这种数据客观性程度的主观判断,而这种判断见仁见智,具有艺术性。

比如,在2016年美国总统大选中,民主党总统候选人希拉里的竞选团队和共和党总统候选人特朗普的竞选团队对主流媒体民意调查数据的可靠性就有很不一样的看法,希拉里对显示她具有比特朗普更高民调支持率的数据可能深信不疑,而特朗普面对相对落后的民调支持率时可能就对民调数据的客观性持怀疑态度,所以会信心满满地认为其实有“隐藏票源”(hidden votes)。而这种隐藏票源正是那些口头上假意支持希拉里但内心真实想法却是投特朗普的人。他们之所以要掩饰自己的真实想法,就是因为公开表明自己支持特朗普可能招致周围人的鄙视。


第二,管理学研究即使能够获得客观真实的数据,按照现代科学精神,就必须做到公正而不能参杂价值判断。然而管理者作为社会人,他必须要面对来自主流的社会规范的约束,而任何社会规范都包含一定的价值判断,所以管理者必须在不掺杂价值判断的科学规律和包含价值判断的社会规范之间权衡利弊,而这种权衡可能会受到多种因素的影响,包括个人的、家庭的、社会的因素。所以这种权衡行为有很大的不确定性,而这种权衡可以说是一门艺术。

比如,在2016年美国总统大选中,资深政客为了“政治正确” ——这正是政客圈中的一种主流社会规范——而不敢多提很多美国老百姓关注的问题,比如来自墨西哥的非法移民和其他地区的难民等,而商人出身的特朗普却一反“政治正确”的政客规范,大谈特谈这些美国面临的社会问题,赢得了很多选民的支持。那些资深政客由于没有察觉到美国社会的深刻变化,在此次大选中选择了“政治正确”的传统手法,反而一一败北,可见,在客观事实和社会规范之间如何权衡利弊确实是一门艺术。

第三,管理作为一门科学,它只关注因果性,而不关注外部性。这里的因果性指的是,在管理研究和理论体系中,一个(自)变量的变化导致另一个(因)变量发生变化的必然性;这里讲的外部性是从经济学借用来的词汇,指的是,一个(因)变量发生变化可能给外部环境造成的影响,这种外部性可能是负面的影响,也可能是正面的影响,当然我们这里更多关注的是负面的影响。管理学研究作为一种科学,它只关心自变量变化导致因变量变化的必然性,而忽略了因变量的变化给外部环境或其利益相关者(stakeholders)可能产生的外部性影响。但管理者生活在一个相互关联的社会关系网络中,在这个关系网络中有各种各样的利益相关者,他们的利益在受到该公司的管理活动的影响的同时,也影响着该公司的管理实践(Freeman, 1984)。如何在众多利益相关者的利益诉求上找到一个合理的平衡点,显然是很难通过数学建模的方式获得答案的,最终管理者需要和众多利益相关者进行博弈和谈判,而这就有很多艺术的成分。


第四,根据阴阳思想或辩证哲学,凡事皆“其兴一利必生一弊”。很多时候,科学研究可以明确告诉我们,一个元素必然导致一种好的或者坏的结果,这种因果关系并没有错,但这只是同一个硬币的一面,这一面可能很显然,所以因果关系非常直观,但阴阳对立的另一面却很可能不是那么显然,所以该元素同时可能导致相反的一种结果的因果关系就不那么直观了。好的管理者能够意识到阴阳两面性的存在,并能预见到不是那么直观的对立面结果,在管理实践中对这阴阳两个对立结果进行某种平衡性的判断。同样的道理,任何平衡的判断选择,又可能同时导致阴阳对立的两种相反的结果,即便是善于辩证思维的管理者也无法总是预见到其选择可能带来的总体结果,这就导致了管理实践的艺术性。

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